Petite taille d’origine inconnue: forme non-familiale

avec ou sans retard pubertaire

Les caractéristiques d’une petite taille non-familiale sont:

  • Une taille en-dessous du 3ème percentile ou -2 déviations standard (DS)
  • Une taille anormale pour la taille des parents. La taille se situe en d’autres mots en dehors de la « taille cible ». Pour cela, on calcule d’abord la taille cible :
    • (taille du père + taille de la mère + 13)/2 pour les garçons
    • (taille du père + taille de la mère – 13)/2 pour les filles
  • De ce nombre, on soustrait 8,5 cm (limite inférieure) ou on ajoute 8,5 cm (limite supérieure). On met les 2 points sur la courbe de croissance à l’âge de 20 ans (à l’extrémité droite de la courbe). Ensuite on regarde sur quel percentile ou quel DS se situent les 2 points. Si la taille de l’enfant se situe en-dessous de ces lignes de percentiles, la taille n’est pas normale pour celle des parents.
  • La vitesse de croissance est normale. A partir de l’âge de 2-3 ans, la courbe suit en parallèle les lignes de percentiles de la courbe de croissance.
  • Pendant la puberté il semble y avoir un certain rattrapage statural, mais ces enfants ont souvent un pic de croissance pubertaire modeste et terminent avec une petite taille.

 

Les causes de ces petites tailles non-familiales peuvent être très variables. Il peut par exemple y avoir une modification dans un gène, modification qui n’est pas présente chez les parents (cause génétique) ou l’enfant peut avoir une maladie chronique.

Une petite taille non-familiale est le plus souvent causée par une maturation osseuse lente. L’ « âge osseux » est retardé de 2 à 4 ans par rapport à l’âge chronologique et la poussée de croissance pubertaire arrive plus tard que la moyenne. Cela accentue la différence de taille par rapport aux camarades de classe, car l’accélération de la vitesse de croissance chez ces derniers survient plus tôt. La taille adulte est plus grande que celle à laquelle on pourrait s’attendre pendant l’enfance parce que ces enfants grandissent plus longtemps.

Pour ce type de petite taille, il n’y a en Belgique et en Europe pas encore de traitement approuvé. Le traitement par hormone de croissance doit donc être considéré comme une thérapie expérimentale. Aux Etats-Unis, un traitement par hormone de croissance à haute dose est parfois possible lorsque l’on satisfait à des conditions très strictes. Les résultats du traitement sont très variables.